WASHINGTON - De Amerikaanse strijdkrachten hebben deskundigen op het gebied van de geestelijke volksgezondheid naar Irak gestuurd om erachter te komen waarom het aantal zelfdodingen onder Amerikaanse militairen zo hoog is. Dat meldde de Amerikaanse krant USA Today maandag.

In de afgelopen zeven maanden zijn elf Amerikaanse soldaten en drie mariniers door zelfdoding om het leven gekomen. De meeste gevallen deden zich voor na 1 mei, de datum waarop president Bush verklaarde dat er een einde was gekomen aan de grote militaire gevechtsoperaties in Irak. Op jaarbasis zouden dat zeventien doden op 100.000 militairen zijn.

Gemiddeld bedraagt het aantal zelfdodingen binnen de Amerikaanse strijdkrachten dertien per 100.000 militairen.