DEN HAAG - De Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa) vermoedt ''een groot kartel'' in de meelsector en doet daarom onderzoek naar die bedrijfstak. Dat meldde de NMa donderdag.

Eind vorig jaar zijn rapporten opgemaakt tegen een aantal bedrijven die de toezichthouder verdenkt van kartelafspraken. Ook in andere landen, zoals Duitsland, België en Italië, wordt de sector onder de loep genomen.

''Als na hoor- en wederhoor van betrokken partijen inderdaad sprake blijkt te zijn van kartelafspraken, dan is dat zeer schadelijk'', aldus NMa-voorman Pieter Kalbfleisch.''Want iedereen eet elke dag brood, pasta of andere meelproducten.''

Als er sprake is van een kartel, dupeert dat volgens Kalbfleisch dan ook alle Nederlanders. ''Doordat zij geen eerlijke prijs betalen voor hun basisvoedsel.''