SYDNEY - Op het Nederlandse vrachtschip Cormo Express met tienduizenden schapen aan boord heeft zondag kort brand gewoed. De schapen zijn volgens een woordvoerder van de Australische minister van Landbouw ongedeerd. Een paar ton schapenvoer is verloren gegaan.

De Cormo Express lag op het moment dat de brand uitbrak afgemeerd in Koeweit waar het water en proviand inslaat. De brand zou zijn ontstaan door kortsluiting. Volgens de woordvoerder heeft de bevoorrading een kleine vertraging opgelopen.

Het schip van de Nederlandse rederij Vroon vertrok op 5 augustus vanuit Australië naar Saudi-Arabië met 57.000 schapen aan boord. Ongeveer 5000 schapen zijn sindsdien om het leven gekomen door hitte en stress.

De dieren werden door Saudi-Arabië geweigerd omdat veel schapen bekschurft zouden heben. Het hoofd van de Australische veterinaire dienst heeft tijdens een bezoek aan het schip afgelopen weekeinde geen ziekten kunnen vaststellen.

Als geen enkel land bereid is de schapen aan land te nemen, keert het schip mogelijk terug naar Australië.