LAS VEGAS - Een tijger heeft in Las Vegas de wereldberoemde roofdierentemmer Roy van het duo Siegfried & Roy aangevallen en zwaar verwond. Het dier beet de artiest tijdens een show in de nek en sleepte hem van het podium. Het publiek reageerde geschokt toen duidelijk werd dat de aanval geen deel van de show bleek te zijn.

Roy verloor veel bloed en moest een operatie van ruim twee uur ondergaan. Volgens zijn woordvoerder Dave Kirvin verkeert de roofdierentemmer in kritieke, maar stabiele gezondheid.

Roy Horn had donderdag zijn 59e verjaardag gevierd. Samen met de eveneens Duitse Siegfried Fischbacher (64) boekt hij al bijna dertig jaar enorme successen met een gecombineerde roofdieren- en goochelshow in Las Vegas.

Hoewel Horn het publiek had verteld dat de 9-jarige witte tijger Montecore voor het eerst optrad, doet het dier al jaren mee aan shows, zo zei Kirvin zaterdag. Montecore is volgens MGM Mirage, het hotel-casino waar de show plaatsvond, in afzondering geplaatst. Wat er met de tijger gaat gebeuren, wil een woordvoerder van het casino niet zeggen. “De laatste die Roy de schuld zal geven, is Montecore”, zo zei Roy's manager Alan Feldman vlak na het incident.