BAGDAD - Irak heeft zaterdag voor het eerst een blik geworpen op de nieuwe bankbiljetten die in het land in omloop komen. Daarop staat niet langer de beeltenis van de verdreven president Saddam Hussein, maar het gezicht van een Babylonische heerser uit de oudheid en een Iraakse wiskundige uit de tiende eeuw.

De Babylonische heerser Hammurabi staat te boek als de schrijver van het eerste wetboek in de geschiedenis en mag daarom met zijn gezicht op het biljet van 25.000 dinar (10 euro). Het biljet van .000 dinar toont de astronoom en wiskundige Abu Ali al-Hasan ibn al-Haytham, geboren in 965, die in het westen in de middeleeuwen bekend stond als Alhazen.

Het Britse bedrijf De La Rue heeft genoeg nieuwe dinars gedrukt om de biljetten te vervangen die nu in omloop zijn. De Iraki's krijgen drie maanden de tijd om hun oude geld om te wisselen voor de nieuwe biljetten.