KABUL - Abdullah Abdullah, de rivaal van de Afghaanse president Hamid Karzai, trekt zich terug uit de tweede ronde van de verkiezingen voor een nieuw staatshoofd.

Dat meldde The New York Times zaterdag op basis van goed ingevoerde bronnen.

Abdullah heeft voor zondagmorgen een persconferentie aangekondigd. Hij is de tegenkandidaat van Karzai in de beslissende stembusgang van volgende week zaterdag.

Naaste medewerkers van Abdullah hebben tegen de Amerikaanse kwaliteitskrant gezegd dat hun baas nog twijfelt over de manier waarop hij zich terug zal trekken.

Hij kan zijn besluit verpakken in diplomatieke taal, of hij kan kiezen voor een harde aanval op Karzai.

Druk

Westerse diplomaten zouden druk uitoefenen op Abdullah om te kiezen voor de eerste optie.

De Verenigde Staten en andere westerse landen vrezen dat de legitimiteit van Karzai nog meer ter discussie komt te staan als Abdullah zijn afscheid aangrijpt om in stevige bewoordingen af te rekenen met zijn rivaal.

Een verdieping van het conflict tussen de twee kandidaten voor het presidentschap kan ook leiden tot nog meer geweld in Afghanistan.