WASHINGTON - Na een verbod van 22 jaar gaan de Verenigde Staten weer personen met aids of hiv toelaten tot het land. De ban wordt in 2010 beëindigd, maakte de Amerikaanse president Barack Obama vrijdag bekend.

Ruim twintig jaar geleden werden bezoekers met aids of een hiv-infectie als bedreiging behandeld, aldus Obama.

Maar als de VS de wereldwijde leider willen zijn bij de bestrijding van hiv en aids, "dienen we ook overeenkomstig te handelen'', stelde de president.

Obama sprak over een stap die mensen zal aanmoedigen zich te laten testen en te laten behandelen. Hij toonde zich ervan overtuigd dat de maatregel levens zal redden.

Verontwaardiging

De afkondiging van het verbod in 1987 leidde destijds tot verontwaardiging, onder meer in Nederland. De Hiv Vereniging Nederland en het Aids Fonds pleitten in 2007 nog voor opheffing van de maatregel.

De voorbereidingen voor de afschaffing van het verbod begonnen al onder Obama's conservatieve voorganger George Bush. Volgens Washington hanteren nog een tiental staten een inreisverbod voor personen met aids/hiv.