PESHAWAR - Reddingswerkers in het Pakistaanse Peshawar zoeken vrijdag naar zeker nog tien mensen in de puinhopen van de Meena Bazaar.

Daar ontplofte woensdag een autobom, waarbij zeker 118 mensen om het leven zijn gekomen.

De aanslag had enkele uren na de aankomst van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton plaats. Door de explosie ontstond een enorme vuurzee.

Er vielen zeker tweehonderd gewonden, vooral vrouwen en kinderen. Handelaren in de stad staken sinds woensdag, omdat de overheid faalt in de bescherming van burgers.

Taliban

De aanslag is nog niet opgeëist, maar de autoriteiten gaan ervan uit dat de Taliban achter de aanslag zitten.

Volgens Hakimullah Mehsud, de leider van de Pakistaanse Taliban, hebben de Amerikaanse en Pakistaanse geheime diensten de aanslag gepleegd om de Taliban in een slecht daglicht te zetten. In de afgelopen weken zijn honderden mensen in Pakistan om het leven gekomen door bomaanslagen.

Het Pakistaanse leger is een offensief begonnen in de autonome stamgebieden langs de Afghaanse grens. Het is een door bergen geïsoleerde, achtergebleven regio en een bolwerk van extremisten waar de centrale overheid al decennia niets te vertellen heeft.