BRUSSEL - Regeringsleiders van de 27 EU-landen hebben donderdagavond ingestemd met een uitzonderingspositie van Tsjechië.

Dit was een eis van de Tsjechische president Vaclav Klaus voordat hij bereid was om zijn handtekening te zetten onder het nieuwe EU-verdrag.

De Tsjechische president eiste de uitzondering om ervoor zorgen dat Tsjechië is gevrijwaard van schadeclaims van Duitsers die na de Tweede Wereldoorlog zijn verdreven.

Engeland en Polen hebben eenzelfde uitzondering op het hoofdstuk voor de sociale grondrechten in het EU-verdrag.

Marathon

''We moesten er zeker van zijn dat de nieuwe uitzondering aanvaard werd door de buurlanden van Tsjechië'', zei de Zweedse premier Fredrik Reinfeldt, die het EU-beraad voorzat.

Met het besluit donderdag is het bijna geheel zeker dat het EU-verdrag eindelijk in werking kan treden, jaren later dan gepland. ''Het EU-verdrag is als een marathon. Maar dan een marathon met horden'', zei voorzitter José Manuel Barroso van de Europese Commissie.

Laatste horde

''Vanavond hebben we de laatste horde genomen. Ik ben er zeker van dat het verdrag er heel snel zal zijn.''

Barroso zei dat hij persoonlijk niet houdt van zulke uitzonderingen. ''Maar af en toe moeten we concessies doen. We moeten aanvaarden dat landen verschillend zijn.''

Vetorechten

De toezegging is zo geformuleerd dat de uitzondering pas in werking treedt zodra de Tsjechische president Klaus het verdrag ondertekent. ''Dus het is in het belang van Klaus om snel te tekenen.''

De Tsjechische president moet nu nog wachten op het Constitutioneel Hof in Praag dat volgende week dinsdag oordeelt over het EU-verdrag.

Zodra president Klaus tekent, kan het verdrag in werking treden. Dat betekent dat onder meer de functie van EU-president ontstaat. De EU-landen leveren tientallen vetorechten in, zodat er minder obstakels zijn voor besluiten in Brussel.