WENEN - Ongeveer anderhalf miljoen Oostenrijkers kunnen zondag naar de stembus voor provinciale verkiezingen. Het gaat om een aantal provincies in het midden van het land en in het oostelijk gelegen Tirol.

De plaatselijke verkiezingen dreigen op een grote nederlaag uit te lopen voor de rechtse Oostenrijkse Vrijheidspartij FPO. In de provincies waar zondag gestemd wordt, kan de partij rekenen op circa 10 procent van de stemmen. Bij de vorige verkiezingen was dit nog het dubbele.

In maart leed de FPO nog een gevoelige nederlaag bij provinciale verkiezingen in Karinthië, de provincie waarvan Jorg Haider gouverneur is. De voormalige FPO-leider deed toen zelf niet mee aan de verkiezingen.

Haider, die drie jaar geleden aftrad als voorzitter van de landelijke FPO en in juni een comeback zag mislukken, wordt nog altijd als de sterke man binnen de partij gezien. Veel partijleden denken dat de populistische politicus de enige is die de FPO uit het slop kan trekken.