VATICAANSTAD - Paus Johannes Paulus II maakte zaterdag tijdens een ontmoeting met de Filipijnse president Arroyo een redelijk fitte indruk. De 83-jarige kerkleider, die aan de ziekte van Parkinson lijdt, moest woensdag wegens darmproblemen verstek laten gaan bij de wekelijkse algemene audiëntie in het Vaticaan.

De paus ontving zijn gast staande, ondersteund door zijn persoonlijke secretaris en een andere prelaat. Hij sprak ongeveer minuten met Arroyo en groette vervolgens de leden van haar gevolg. Zaterdagmiddag verschijnt de paus weer in het openbaar tijdens een mis ter gelegenheid van het feit dat zijn twee voorgangers, Paulus VI en Johannes Paulus I, 25 jaar geleden overleden. Paulus VI stond van 1963 tot 1978 aan het hoofd van de RK-Kerk. Johannes Paulus I overleed 33 dagen na zijn verkiezing op 28 september 1978.