VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI heeft zondagmorgen de Belgische pater Damiaan heilig verklaard. Dat gebeurde tijdens een dienst in de Sint-Pietersbasiliek in Vaticaanstad. Naast Damiaan werden nog vier anderen heilig verklaard.

Damiaan (1840-1889) is vanaf nu patroonheilige van de melaatsen en aidspatiënten. De in het Vlaamse Tremelo als Jozef de Veuster geboren geestelijke werd bekend door zijn werk onder de melaatsen op Hawaï. Hij stierf zelf ook aan lepra.

Een groot aantal Belgische hoogwaardigheidsbekleders, onder wie koning Albert en koningin Paola, is aanwezig in de Sint-Pieter.

Duizenden andere belangstellenden hadden zich zondagmorgen verzameld op het Sint-Pietersplein. Zij volgen de dienst via grote tv-schermen.