LYON - De Mont Blanc-tunnel is donderdagavond twee uur lang afgesloten geweest voor al het verkeer. Rond middernacht mocht het verkeer vanuit beide richtingen weer om en om door de tunnel. Dat heeft een woordvoerder van de prefect van de Haute-Savoie laten weten.

Eerder op de avond waren drie brandweermannen, die in de tunnel controlewerkzaamheden uitvoerden, met een koolmonoxidevergiftiging in het ziekenhuis opgenomen. Ze verkeren niet in levensgevaar. De autoriteiten en de exploitant van de tunnel doen onderzoek naar de oorzaak van de luchtvervuiling in de Mont Blanc-tunnel.

De 11,6 kilometer lange tunnel, die Frankrijk door de Alpen met Italië verbindt, was na een grote brand in 1999 met 39 doden drie jaar lang afgesloten. Na de heropening in maart 2002 mocht het vrachtverkeer uit veiligheidsoverwegingen niet meer in beide richtingen tegelijk van de tunnel gebruik maken. Die regeling werd begin dit jaar weer ongedaan gemaakt.