BRUSSEL - De vroegere Belgische premier Guy Verhofstadt zou een verzoek om de eerste EU-president te worden niet weigeren.

Zijn woordvoerder heeft dat vrijdag gezegd nadat de Duitse krant Die Welt de Belg tipte voor de functie.

Verhofstadt, tegenwoordig voorzitter van de liberale fractie in het Europees Parlement, stelt zich overigens niet formeel kandidaat voor het EU-presidentschap en gaat ook niet campagne voeren bij de EU-leiders om een benoeming in de wacht te slepen, laat zijn woordvoerder weten.

De functie van EU-president ontstaat door het nieuwe EU-Verdrag van Lissabon, dat nog door Polen en Tsjechië geratificeerd moet worden.

Blair

Tot dusver is de Britse ex-premier Tony Blair, een socialist, de enige officiële gegadigde. Ook premier Jan Peter Balkenende wordt geregeld genoemd voor de topbaan, hoewel die heeft gezegd ''geen kandidaat'' te zijn.

Volgens ingewijden weigert de christendemocraat Balkenende evenmin als hem de functie wordt aangeboden.