DEN HAAG - Het kabinet wil de huidige hogefluxreactor in Petten laten slopen en instemmen met de bouw van een nieuwe supermoderne reactor voor medische isotopen.

De ministerraad zal vrijdag waarschijnlijk instemmen met een voorstel daartoe, zo verwachten bronnen rond het kabinet.

De reactor in Petten is 48 jaar oud en hard toe aan vervanging. De afgelopen jaren moest de reactor meerdere keren dicht vanwege storingen.

Doordat deze zomer ook een reactor in Canada dicht moest vanwege onderhoud, dreigde een tekort aan de istotopen die worden gebruikt voor kankeronderzoek en behandeling van patiënten.

Isotopen

Het kabinet vindt de productie van de medische isotopen zo belangrijk dat het op dit gebied voorop wil blijven lopen in de wereld.

Een definitieve vergunning voor de bouw van een nieuwe reactor zal vrijdag nog niet worden gegeven, een principebesluit over nieuwbouw wordt wel verwacht.

Het ontmantelen van de oude reactor in Petten levert direct werk op voor vijfhonderd mensen en indirect voor duizend.