'S GRAVELAND - Voor het eerst in dertig jaar zijn er weer broedende lepelaars gesignaleerd in de Nieuwkoopse Plassen.

Dat heeft Natuurmonumenten maandag gemeld. De boswachter in het natuurgebied heeft maar liefst drie broedende paren gesignaleerd. ''Dit is een geweldige opsteker'', stelt hij.

Volgens Natuurmonumenten is het succesvol broeden van de bedreigde vogelsoort een direct gevolg van het uitbreiden van het gebied in het kader van de realisering van de Ecologische Hoofdstructuur (EHS), het netwerk van grote aaneengesloten natuurgebieden.

De vogels zijn inmiddels naar het zuiden vertrokken om te overwinteren.