ROME - Vele tienduizenden Italianen zijn zaterdag in Rome de straat opgegaan om te protesteren tegen de greep van premier Silvio Berlusconi op de media. Dat meldden Italiaanse media.

Op het Piazza del Popolo (Plein van het Volk) spraken onder meer Nobelprijswinnaar Dario Fo en schrijver en journalist Roberto Saviano zich uit voor persvrijheid.

Op het plein waren allerlei vlaggen en spandoeken te zien met teksten als 'Papi mag ik je Escort lenen', 'Als je niet gehoord wordt is dat geen reden om stil te zijn' en 'Vrijheid is als lucht: we realiseren pas wat we missen als het er niet meer is'.

Escorts

De 73-jarige Berlusconi, die op zijn feestjes door aanwezige escorts en minderjarigen Papi werd genoemd, zou zijn vrouw hebben bedrogen.

Verschillende kranten berichtten volop over de zaak, waarmee ze zich de woede van de premier op de hals haalden.

Hij heeft de kranten La Repubblica en L'Unita gedaagd en eist in totaal een schadevergoeding van 4 miljoen euro. Ook daagt hij buitenlandse kranten voor de rechter.

Televisie

Acht op de tien Italianen vertrouwen op de televisie als belangrijkste nieuwsbron. Berlusconi is echter eigenaar van de belangrijkste commerciële tv-stations en heeft ook invloed op de publieke omroep. Op televisie is het seksschandaal dan ook nauwelijks aan bod geweest.

Berlusconi heeft de betoging een farce genoemd, die Italië in een slecht daglicht stelt.