ROME - Het dodental na het noodweer op het Italiaanse eiland Sicilië zal uiteindelijk oplopen tot meer dan vijftig. Dat stelde premier Silvio Berlusconi van Italië zaterdag tegen verslaggevers.

Het noorden van Sicilië werd donderdag getroffen door hevige regens, die aardverschuivingen en overstromingen veroorzaakten. In de stad Messina en omgeving spoelden huizen en wegen weg.

Het officiële aantal doden werd zaterdag bijgesteld tot twintig. Ongeveer dertig mensen worden vermist en de hoop dat zij nog levend worden teruggevonden, neemt met het uur af.

Circa tachtig inwoners van de getroffen regio liepen verwondingen op. Honderden Sicilianen raakten dakloos.