JAKARTA - Na de verwoestende aardbeving deze week op het Indonesische eiland Sumatra liggen nog altijd tot vierduizend mensen onder het puin. Dat hebben de Verenigde Naties en het Rode Kruis zaterdag laten weten.

Tot nog toe was steeds het getal drieduizend genoemd.

''We schatten dat ongeveer drieduizend tot vierduizend mensen nog ingesloten of begraven liggen onder het puin'', zei de humanitaire coördinator van de VN in Indonesië.

Het hoofd van het Rode Kruis in Indonesië schatte vierduizend op basis van een tour door de zwaar getroffen havenstad Padang en de omgeving.

Tot nog toe was het getal drieduizend genoemd. De VN gaan er vanuit dat zeker duizend mensen zijn omgekomen. De kans op overlevenden wordt drie dagen na de aardbeving steeds kleiner.

Reddingsteams

Op Sumatra arriveerden zaterdag massaal reddingsteams uit het buitenland, onder meer uit Australië, Japan, Zuid-Korea en Singapore. Maar ook Nederlandse experts zijn in EU- verband naar Sumatra gestuurd. Daaronder zijn gespecialiseerde zoek- en bergingseenheden met speurhonden en medici.

In Padang gaat het gerucht dat de moeder van een jonge Australiër die onder het puin van het ingestorte Ambacang-hotel wordt vermoed, een sms van haar zoon heeft gekregen. Dat berichtten Australische media.

Graafmachine

''Kijk uit dat de graafmachine er niet voor zorgt dat het gebouw op ons neerstort'', staat in het tekstbericht. Bij het hotel uit de Nederlandse koloniale tijd is een Zwitsers bergingsploeg met achttien speurhonden aan het werk.

De buitenlandse hulp lijkt hard nodig, nu de Indonesiërs de situatie zelf niet goed aankunnen. Ooggetuigen maken melding van rottende lijken die tussen het puin liggen. Ook wordt het gebrek aan voedsel en schoon drinkwater in Padang steeds nijpender.