ROME - Noodweer in het noorden van het Italiaanse eiland Sicilië heeft aan zeker achttien mensen het leven gekost.

Minstens tien personen gelden nog als vermist, meldden plaatselijke autoriteiten vrijdagavond. Ruim vierhonderd personen moesten worden geëvacueerd.

Hevige regenval leidde tot overstromingen, modderstromen en aardverschuivingen. In Giampilieri ten zuiden van de havenstad Messina brokkelde een rots af die huizen verpletterde. Hier vielen zeker zes doden.

Ook de plaatsen Scaletta Zanclea en Santo Stefano Briga zijn zwaar getroffen.

Noodtoestand

In drie kwartier viel in de buurt van Messina 230 millimeter regen. Mensen moesten met helikopters en boten van het dak van hun huis worden gehaald.

De snelweg tussen Messina en Catania was tijdelijk afgesloten.

De Italiaanse autoriteiten riepen voor het getroffen gebied de noodtoestand uit. Nieuwe regenval belemmerde vrijdagavond de reddingswerkzaamheden.

Blote handen

Volgens de politie moet met blote handen naar vermisten worden gegraven omdat zware apparatuur vast komt te zitten in de modder.

Enkele jaren geleden was Giampilieri ook al getroffen door een modderstroom. Toen vielen er geen slachtoffers. Volgens overlevenden had de jongste catastrofe voorkomen kunnen worden.