DUBLIN - In Ierland komt het tweede referendum over het Verdrag van Lissabon van de Europese Unie maar langzaam op gang.

Halverwege de middag lag de opkomst maar op 20 à 25 procent.

Het Verdrag van Lissabon geeft Brussel meer macht en moet de besluitvorming binnen de EU stroomlijnen.

De Ieren stemden vorig jaar juni nog tegen het verdrag. Als ze het weer verwerpen, betekent dat de genadeslag voor het verdrag.

Concessies

Maar peilingen geven aan dat het ja-kamp dit keer zal winnen na concessies van Brussel. Ook bestaat de vrees dat de Ierse economie nog meer klappen zal krijgen als het verdrag wordt verworpen.

Premier Brian Cowen waarschuwde eerder dat een nee-stem een uittocht van buitenlands kapitaal kan veroorzaken.

Sinn Féin

Cowen loopt trouwens kans zijn post te verliezen als er nee wordt gestemd. Alle politieke partijen hebben de bevolking opgeroepen voor te stemmen.

Alleen de nationalistische Sinn Féin heeft zijn aanhang opgeroepen tegen te stemmen.

Uitslag

Meer dan drie miljoen Ieren mogen stemmen. De stembureaus sluiten om 23.00 uur Nederlandse tijd.

Het tellen van de stemmen begint zaterdag; aan het begin van de middag wordt de uitslag verwacht.