SHIMLA - In de Noord-Indiase deelstaat Himachal Pradesh zijn zeker vijftien mensen overleden aan rickettsia, een ziekte die door ratten wordt verspreid en vlektyfus veroorzaakt. Tientallen mensen zijn inmiddels met besmetting in het ziekenhuis opgenomen. Dat hebben artsen in de stad Shimla dinsdaggezegd.

De ziekte rickettsia is vernoemd naar de Amerikaanse patholoog Howard Ricketts die de organismen ontdekte die vlektyfus veroorzaken. "Rickettsia wordt veroorzaakt door mijt en knaagdieren", aldus de directeur voor het Nationaal instituut voor overdraagbare ziektes in New Delhi.

Volgens hem verspreidt de ziekte zich niet door lichaamscontact en is ze makkelijk te genezen met het medicijn tetracycline.