PEKING - Ondanks opgevoerde veiligheidsmaatregelen in de onrustige Chinese stad Urumqi in het noordwesten van het land, zijn er sinds zondag 77 nieuwe aanvallen met injectienaalden gemeld. Het totale aantal aanvallen is inmiddels gestegen tot meer dan zeshonderd.

Zeker 45 verdachten zijn inmiddels gearresteerd. Dat meldden Chinese staatsmedia woensdag.

Vorige week kwamen tijdens rellen vijf personen om. Door een reeks aanvallen met injectienaalden op ogenschijnlijk willekeurige voorbijgangers was er onrust uitgebroken.

Volgens de Chinese minister van Politie zijn het separatistische Oeigoeren die hun Han-Chinese landgenoten te lijf gaan, maar de gearresteerde verdachten hebben allerlei achtergronden.

Communistische Partij

De verkoop van injectienaalden is inmiddels aan banden gelegd, maar Han-Chinezen blijven zich onveilig voelen. Zaterdag ontsloeg Peking zonder opgaaf van reden de leider van de Communistische Partij in Urumqi en de politiechef van de provincie Xinjiang.