AMSTERDAM - Jean-Marie Le Pen heeft dinsdag aangekondigd dat hij het partijleiderschap van het Front National over een of twee jaar wil neerleggen.

Hij zal zich daarom 'waarschijnlijk niet' kandidaat stellen bij de presidentsverkiezingen van 2012.

"Ik denk dat het verstandig is om het over te dragen aan jongeren", zei de 81-jarige extreem-rechtse politicus voor de televisiezender France-2. "Ik ben niet eeuwig."

Verslagen

Le Pen zei dat het aan het kader en de leden van de partij is om een opvolger aan te wijzen.

Le Pen leidt het Front National sinds 1972. Bij de presidentsverkiezingen in 2002 behaalde hij meer stemmen dan de socialistische kandidaat.

In de beslissende tweede stemronde werd hij door de conservatief Jacques Chirac met groot verschil verslagen.