MANILLA - Meer dan achthonderd mensen zijn zondag in de Suluzee in het zuiden van de Filipijnen van een zinkende veerboot gered.

De boot waar ze op voeren, de Superferry 9, kreeg averij en zonk langzaam voor de kust van Sirawai ten westen van het Filipijnse eiland Mindanao, berichtte zondag de website van de Philippine Daily Inquirer.

Er zijn vier doden gevallen en meer dan honderd mensen worden nog vermist. De autoriteiten hopen dat veel vermisten de ondergang van de veerboot hebben overleefd.

Ze kunnen door vissers die met hun bootjes te hulp kwamen, zijn opgepikt, maar nog niet als overlevenden geregistreerd staan.

Vier marineschepen, twee helikopters en twee koopvaardijschepen zijn bij het reddingswerk ingezet.

Het schip was met circa 850 passagiers en honderd bemanningsleden onderweg van de stad General Santos City, op het zuidelijke eiland Mindanao naar Iloilo, een stad op het Centraal-Filipijnse eiland Panay, circa 500 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Manilla.