STOCKHOLM - Minister Maxime Verhagen van Buitenlandse Zaken vindt het ''diep- en dieptriest'' dat Israël nieuwe woningen wil bouwen in nederzettingen op de bezette Westelijke Jordaanoever.

Volgens Verhagen is dit plan ''buitengewoon slecht'' voor het vredesproces.

De minister zei dat vrijdag in Stockholm tijdens een informele ontmoeting van EU-ministers van Buitenlandse Zaken.

De EU wil, net als de Verenigde Staten, een bouwstop om het vredesproces op gang te brengen.

Verplichtingen

Verhagen vindt het niet kunnen dat Israël aan de vooravond van een besluit hierover toch weer wil gaan bouwen in de nederzettingen. Hij zei dat de EU Israël zal wijzen op zijn verplichtingen.

Ondanks het Israëlische plan toonde Verhagen zich niet somber over de kansen van het vredesproces in het Midden-Oosten.

Optimisme

Tijdens een recente rondreis door het gebied kwam hij ''meer optimisme tegen dan verwacht''.

Dat beeld werd hem in Stockholm bevestigd door EU-buitenlandcoördinator Javier Solana, die net terug is uit het Midden-Oosten.

Vredesproces

De EU-ministers hebben op papier gezet wat zij kunnen doen om het vredesproces vooruit te helpen. Het gaat daarbij vooral om mogelijke financiële en logistieke steun.

Mocht er een vredesakkoord komen, dan zal de EU bezien wat zij kan bijdragen aan het handhaven van de veiligheid.

Genocidale regering

De Venezolaanse president Hugo Chavez heeft de Israëlische bevolking tijdens de tweede dag van zijn bezoek aan Syrië opgeroepen haar 'genocidale' regering niet te steunen.

Chavez maakt een elfdaagse reis langs Libië, Algerije, Syrië, Iran, Wit-Rusland, Rusland en Spanje om de Amerikaanse invloed in deze regio te verkleinen.

Moordlustige lakei

De president richtte zijn pijlen met opzet op Israël, dat hij ervan beschuldigt de Palestijnen te mishandelen en een rechterhand te zijn van het Amerikaanse imperialisme.

"De staat Israël is een moordlustige lakei geworden in dienst van het imperialisme", zei hij. "Het is een genocidale regering. Ik veroordeel de zionistische regering die het heroïsche Palestijnse volk vervolgt."

Chavez hield zijn toespraak in een voetbalstadium in de stad Sweida voor zo'n tienduizend toehoorders.