ATHENE - De Griekse premier Costas Karamanlis heeft woensdag vervroegde verkiezingen aangekondigd, om ''essentiële'' maatregelen te kunnen nemen die het door de economische crisis getroffen land erbovenop moeten helpen.

De verkiezingen vinden volgens een regeringsbron op 4 oktober plaats.

De vorig jaar herkozen conservatieve regering van Karamanlis worstelt met schandalen, rampzalige opiniepeilingen, problemen rond Russische gasleveranties en een hoge jeugdwerkloosheid.

Vorig jaar braken hevige rellen uit, waarbij scholieren, studenten en relschoppers enorme schade aanrichtten op tal van plaatsen in het land.

Links extremisme

De regering vreest een opkomst van links extremisme. Ze beschikt ondertussen over een meerderheid van slechts één zetel in het parlement.

Door vervroegde verkiezingen hoopt Karamanlis ook opnieuw steun voor de regering te verwerven.