ROME - Zo'n 140.000 Italianen hebben een appel ondertekend voor het behoud van de persvrijheid.

Zij protesteren daarmee tegen de rechtszaak die premier Silvio Berlusconi vorige week heeft aangespannen tegen de krant la Repubblica wegens berichtgeving over zijn vermeende seksaffaires.

Dit meldde de krant maandag op zijn website. Tot de ondertekenaars behoren de schrijvers Umberto Eco en Roberto Saviano en Nobelprijswinnaar en theatermaker Dario Fo.

Ook de regisseurs Bernardo Bertolucci en Ettore Scola, de acteur Roberto Benigni (La Vita è Bella), de architect Renzo Piano en de popzanger Adriano Celentano hebben hun krabbel gezet.

Uit het buitenland kwam eveneens steun: onder meer van de Britse actrice Helen Mirren, die een Oscar won voor haar rol als Elizabeth II in The Queen.