DEN HELDER - Op de Noordzee zijn in de nacht van zaterdag op zondag twee vrachtschepen met elkaar in botsing gekomen. De met containers geladen schepen ramden elkaar op ruim 40 kilometer uit de kust van Hoek van Holland, meldde de kustwacht.

De botsing sloeg ter hoogte van de machinekamer een gat in het achterschip van het onder Panamese vlag varende vrachtschip MSC Nikita. De 25 opvarenden wisten met een reddingsboot het schip te verlaten en zijn opgepikt door de kustwacht.

Sleepboten worden ingezet om het vaartuig, dat met de achterkant diep in het water ligt, naar de wal te brengen.

Aan boord van het onder de vlag van het eiland Man varende vrachtschip Nirint Pride brak door de botsing brand uit. Het vuur kon worden geblust. Eén persoon werd met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis gebracht.

De overige opvarenden bleven aan boord. De Nirint Pride liep ook schade aan het voorschip op en verloor drie containers.