BOSTON - De Amerikaanse president Barack Obama heeft de overleden senator Ted Kennedy zaterdag geprezen als ''de kampioen van de allerzwaksten, de ziel van de Democratische Partij en de leeuw van de VS''. Hij deed dit tijdens de herdenkingsdienst in een basiliek in Boston.

''Ted Kennedy was de benjamin van de familie, die de patriarch werd'', aldus Obama. Bij de dienst waren ongeveer 1500 genodigden aanwezig, onder wie de oud-presidenten Jimmy Carter, Bill Clinton en George W. Bush.

In de stromende regen stonden hordes mensen langs de route van de rouwstoet en bij de basiliek.

Begrafenis

De begrafenis heeft later op de dag plaats op de nationale begraafplaats Arlington bij Washington. Het lichaam van Kennedy wordt overgevlogen en in een autocolonne naar de begraafplaats gebracht.

Hij komt te rusten in de buurt van twee broers, de doodgeschoten president John F. Kennedy en de eveneens vermoorde senator Robert F. Kennedy.

De Amerikaanse politicus Ted Kennedy overleed dinsdag. De Democratische senator is 77 jaar oud geworden. Hij leed al een jaar aan een hersentumor.

Rouwdienst Kennedy