AMSTERDAM - Chloor in het drinkwater voorkomt doden en zieken door legionella. Dat zei hoogleraar Gezondheidstechniek Annelies van Bronswijk van de Technische Universiteit Eindhoven maandag.

Vooral door de leidingen van zieken- en verpleeghuizen en zwembaden waar veel gehandicapten komen, zou het water moeten worden gechloreerd.

Deze groepen hebben minder weerstand tegen de bacterie, die de veteranenziekte kan veroorzaken.

Ze schat dat jaarlijks achthonderd mensen aan legionella overlijden, zegt ze maandag in de GPD-kranten. Legionella groeit volgens haar ''behoorlijk'' bij 18 graden Celsius en meer.

De meeste gebouwen zijn vrijwel altijd warmer. Bovendien besparen veel Nederlanders water. ''Daardoor loopt er weinig water door de leidingen.''

Smaakje

Haar oud-collega Francesco Franchimon promoveerde eerder dit jaar aan de TU Eindhoven op dit onderwerp. Volgens hem worden jaarlijks 1600 mensen ziek en overlijden per jaar 230 zieken aan de veteranenziekte.

Uit onderzoek in de Verenigde Staten blijkt dat na het chloreren van water het aantal slachtoffers met 80 procent afneemt.

In Nederland staan mensen niet te springen om chemische toevoegingen in het water, maar dit is naar zijn mening wel het meest effectief.

Nederlanders willen geen smaakje aan de vloeistof. Bovendien heeft het invloed op de leefomgeving. ''We moeten een evenwicht vinden in de milieubelasting en de gezondheid.''

Laatste maatregel

Hij vindt niet dat drinkwaterbedrijven al chloor aan het water moeten toevoegen. Het hoeft ook niet bij elk gebouw te gebeuren. Hij denkt aan verzorgings-, verpleeg- en ziekenhuizen en eigen woningen van kwetsbare groepen.

Toch lopen mensen niet alleen daar infecties op. In 41 procent van alle gevallen raken mensen besmet door bacteriën in leidingen van onder meer hotels, sportverenigingen of wordt de bacterie verspreid door koeltorens.

Koeltorens moeten daarom op vaste tijden worden gedesinfecteerd. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) noemt het toevoegen van chloor een laatste maatregel. Sommige instellingen kunnen het legionellaprobleem moeilijk onder controle krijgen.

Dan adviseert het RIVM wel eens chloor toe te voegen. ''Echt verstandig vinden wij het niet'', aldus arts Jim van Steenbergen.