ATLANTA - Orkaan Isabel heeft donderdagmiddag (Nederlandse tijd) de oostkust van de Verenigde Staten bereikt. Dat berichtten Amerikaanse weerdiensten. Het oog van de orkaan, nog op zee, koerst verder aan op North Carolina. Isabel heeft in North Carolina en Virginia de stroomvoorziening van zeker 300.000 huizen onderbroken. Veel bovengrondse stroomleidingen zijn door de harde wind losgeslagen. Uit verscheidene plaatsen is al aanzienlijke schade aan huizen, wegen en bruggen gemeld.

President Bush heeft volgens Amerikaanse media het Witte Huis verlaten. Hij is naar Camp David gegaan, dat verder landinwaarts ligt. De oostkust van de Verenigde Staten is donderdag en mogelijk ook vrijdag 'op slot' in verband met de orkaan. De eerste uitlopers van de orkaan bereikten de kust donderdagochtend.