SANTIAGO - Bewoners van Paaseiland, het kleine eilandje ten westen van Chili dat bekend staat om de kolossale beelden, hebben maandag enkele uren het enige vliegveld geblokkeerd.

De demonstranten vinden dat het eiland wordt overspoeld door toeristen en eisen dat een maximum wordt ingesteld.

Pas nadat de Chileense minister van Binnenlandse Zaken had toegezegd dat hij langs zou komen om met de inwoners te praten, werd de bezetting opgeheven.

Door de blokkade van het vliegveld konden meer dan zeshonderd passagiers geen bezoek brengen aan het eiland.

Misdaad

Jaarlijks komen circa 50.000 bezoekers naar het Paaseiland, dat ongeveer zo groot is als het Nederlandse Waddeneiland Texel. De protesterende inwoners zeggen dat de toeristen vervuiling en misdaad met zich meebrengen.

De karakteristieke metershoge beelden op Paaseiland staan op de werelderfgoedlijst van Unesco. De zogeheten moai zijn lang geleden gemaakt van vulkanisch gesteente.