MANILLA - Door gevechten in het zuiden van de Filipijnen zijn woensdag zeker 45 doden gevallen. Dat heeft een Filipijnse generaal donderdag laten weten.

De commandant zei dat in de confrontaties 23 militairen van het regeringsleger en 22 moslimrebellen van de Abu Sayyaf-beweging omkwamen. Het leger wilde op het eiland Basilan een kamp van de rebellen innemen.

Legerfunctionarissen zeiden dat zeker acht uur is gevochten. Uiteindelijk vluchtten de meeste guerrillastrijders de bossen in.

De legerwoordvoerder noemde de militaire operatie een succes. Hij zei dat het bestookte kamp onder meer werd gebruikt voor het maken van bommen en het trainen van rebellen.

Bomaanslagen

Abu Sayyaf is al meer dan tien jaar actief in het zuiden van de Filipijnen. De beweging pleegt geregeld bomaanslagen en ontvoert christenen en buitenlanders.

Volgens geheime diensten heeft het terreurnetwerk al-Qaeda van Osama bin Laden geholpen bij de oprichting van Abu Sayyaf.