WASHINGTON - Generaal buiten dienst Wesley Clark heeft woensdag bevestigd dat hij kandidaat is voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van volgend jaar. Naar verwachting maakt de Democraat de nominatie later in de loop van woensdag in Little Rock (Arkansas) officieel.

"We zullen door Amerika trekken", zei Clark tegen CNN "en een visie hebben die zal helpen dit land te transformeren om de uitdagingen van de 21e eeuw aan te gaan. Ik geloof dat ik dat proces kan leiden", aldus de tiende presidentskandidaat van de Democraten. Zijn nominatie was al eerder uitgelekt.

Clark, een goede vriend van de voormalige president Clinton, omschrijft zichzelf als 'een man van het midden'. De veelvuldig gedecoreerde Vietnamveteraan Clark diende 34 jaar in het Amerikaanse leger waarin hij uitgroeide tot viersterrengeneraal. Tussen 1997 en 2000 zat Clark in Europa waar hij onder meer leiding gaf aan de militaire campagne in Kosovo, operatie Allied Force.