ISLAMABAD - De leider van de Pakistaanse Taliban, Baitullah Mehsud, leeft nog. Dat heeft Hakimullah Mehsud, een naaste medewerker van de Talibanleider zaterdag tegen de BBC gezegd.

Hij noemde de berichten dat Baitullah Mehsud dood is ''belachelijk''. Volgens Hakimullah hebben inlichtingendiensten valse berichten in omloop gebracht.

Andere medewerkers van Baitullah Mehsud hadden vrijdag gemeld dat de gevreesde leider van de Taliban in Pakistan, dood is. Ook de Pakistaanse regering denkt dat Baitullah Mehsud niet meer leeft.

Mehsud zou in de nacht van dinsdag op woensdag om het leven zijn gekomen tijdens een raketaanval van het Amerikaanse leger op het huis van zijn schoonvader.

Echtgenote

In eerste instantie maakten media alleen melding van de dood van een echtgenote van Mehsud. Later kwamen er steeds meer geruchten dat de leider van de radicaalislamitische terreurbeweging zelf ook was gestorven.