LONDEN - De Britse missie in Afghanistan zou wel eens veertig jaar kunnen duren. Dat stelt generaal Sir David Richards in de zaterdageditie van The Times.

Richards volgt op 28 augustus generaal Sir Richard Dannatt op als bevelhebber van de Britse strijdkrachten. In 2006 en 2007 was Richards de bevelhebber van de internationale strijdmacht ISAF in Afghanistan.

Richards zei in het interview met The Times dat de rol van het Britse leger in Afghanistan in de loop der jaren zal veranderen.

Hij voorziet dat de nadruk meer komt te liggen op ontwikkeling, wederopbouw en de steun bij de hervorming van het Afghaanse veiligheidsapparaat.

Bermbom

Juli was voor de Britten de bloedigste maand sinds zij in Afghanistan actief zijn. Bij een offensief tegen de radicaalislamitische Taliban in de zuidelijke provincie Helmand kwamen meer dan twintig militairen om.

Vrijdag kwamen drie Britse militairen in het Aziatische land om het leven toen ze met hun voertuig op een bermbom reden.