PYONGYANG - De twee Amerikaanse verslaggeefsters die begin juni in Noord-Korea werden veroordeeld tot twaalf jaar dwangarbeid, krijgen gratie en worden vrijgelaten. Dat heeft de Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-il besloten.

Dit meldde het staatspersbureau KCNA dinsdag, de dag waarop de Amerikaanse oud-president Bill Clinton een onaangekondigd bezoek bracht aan het Aziatische land. 

Clinton kwam naar het communistische land om de vrijlating van het duo te bewerkstelligen.

Illegaal

De verslaggeefsters Euna Lee (36) en Laura Ling (32) werden in maart gearresteerd door de Noord-Koreaanse autoriteiten. Ze werden veroordeeld wegens het illegaal oversteken van de grens en niet nader gespecificeerde misdaden tegen de Noord-Korea.

Eerder op de dag werd bekend dat Clinton contact had met de twee Amerikaanse journalisten die daar gevangen worden gehouden, zo meldde de Amerikaanse zender ABC News.

Emotioneel

De zender baseerde zich op een regeringsfunctionaris. De ontmoeting tussen Clinton en de verslaggeefsters Laura Ling en Euna Lee zou zeer emotioneel zijn verlopen.

De functionaris uitte de verwachting dat de twee vrouwen over een etmaal weer thuis in de Verenigde Staten zijn.

Bill Clinton in Noord-Korea