Pokeraars en regeringspartijen verdeeld over pokerplan

RIJSWIJK - Niet alle pokeraars zijn opgetogen over de plannen van minister Ernst Hirsch Ballin (Justitie). Die wil het aantal plekken waar het spel legaal kan worden gespeeld, uitbreiden.

Pokeraars zien vooral weinig in het toezicht dat Holland Casino moet houden.

Volgens onderzoek spelen ongeveer 575.000 mensen in Nederland illegaal poker op internet of in buurtcafés en zaaltjes. Veel van deze spelers spelen lage limieten.

Vooral toernooien van een paar tientjes zijn populair en dat is volgens pokeraars juist wat de spelers de illegaliteit in drijft. Holland Casino biedt geen toernooien aan waaraan zestig spelers kunnen meedoen voor die prijs.

Te duur

Advocaat Erik de Groot, die over pokerregelgeving schrijft voor PokerNews Magazine: ''Pokeraars mijden vaak het Holland Casino omdat het er te duur is. De kleine hobbyspeler wil gewoon met zijn maten in de kroeg een beetje kunnen pokeren. Die wil niet meteen om honderden euro's spelen.''

De Groot verwacht niet dat met de uitbreiding van het aanbod van Holland Casino iets aan de limieten wordt gedaan.

''Het zou pas echt een verandering zijn als het monopolie van het Holland Casino wordt doorbroken en andere partijen poker mogen aanbieden. Het verschil tussen het kroegpoker en het rijkeluispoker in Holland Casino zie ik niet een-twee-drie worden verkleind op deze manier.''

Prijzen

Een van de vele organisatoren van illegale pokertoernooien in het land is Menno, die in Noord-Brabant toernooien organiseert. Ook hij vindt dat Holland Casino vooral iets aan de prijzen moet doen.

''Je moet daar minimaal 100 euro betalen om te kunnen pokeren. Ik zie dat met de nieuwe plannen niet veranderen. Legaal poker is in Nederland veel te duur. Bij ons kun je voor 25 euro al kaarten. Dat willen de mensen. De spelers die bij ons komen, willen niet om een paar honderd euro spelen.''

Eigen limieten

Menno wil zijn pokeravonden best organiseren onder toezicht van het casino.

''Dan moet ik wel mijn eigen limieten kunnen handhaven. En wat verslavingspreventie en toegangsbeleid betrft: ook wij spreken mensen aan als ze signalen van verslaving tonen en ook bij ons moet iemand 18 zijn voor hij mag meedoen. Het enige echte probleem van Holland Casino is het ontbreken van aanbod op lage limieten.''

PvdA

Regeringspartijen PvdA en ChristenUnie reageren verdeeld op de plannen van minister Ernst Hirsch Ballin (Justitie) om het aantal plekken waar legaal poker gespeeld kan worden uit te breiden.

PvdA-Kamerlid Lea Bouwmeester is "heel blij" dat de CDA-minister met Holland Casino wil uitzoeken hoe tegemoet gekomen kan worden aan de toegenomen vraag naar het kaartspel. Daarvoor starten enkele proefprojecten. Dat is volgens haar de juiste manier om illegale praktijken en gokproblemen tegen te gaan.

ChristenUnie

Coalitiegenoot ChristenUnie daarentegen is kritisch over het experiment van Hirsch Ballin. ChristenUnie-Kamerlid Ed Anker zegt al twee jaar te wachten op de oprichting van een nieuwe kansspelautoriteit om de problemen van gokverslaving tegen te gaan.

"En intussen wil de minister het werkgebied van Holland Casino al uitbreiden, het bedrijf dat door die nieuwe toezichthouder gecontroleerd moet worden. Holland Casino mag de deur uit, buiten haar vestigingen pokeren organiseren, kan dat nog een restrictief kansspelbeleid heten?"

Tip de redactie