Hirsch Ballin wil pokeren legaliseren

DEN HAAG - Minister Ernst Hirsch Ballin (Justitie) wil het aantal plekken waar mensen legaal kunnen pokeren uitbreiden. Op die manier hoopt hij tegemoet te komen aan de toegenomen vraag naar het kaartspel en illegale gokpraktijken terug te dringen.

Uit onderzoek blijkt dat circa 575.000 mensen in Nederland, veelal mannen tussen de 15 en 34 jaar, illegaal poker spelen op internet of ergens daadwerkelijk aan tafel.

Alleen Holland Casino heeft een vergunning om pokerspelen aan te bieden. Hirsch Ballin schrijft dinsdag aan de Tweede Kamer dat hij Holland Casino wil laten experimenteren met het aanbieden van het gokspel buiten hun eigen vestigingen.

Alle andere spelaanbieders handelen illegaal als met poker ook om geld en/of prijzen wordt gespeeld. Dit geldt niet voor het spelen van poker in besloten kring, bijvoorbeeld spontaan met vrienden thuis.

In de praktijk blijken illegale aanbieders creatieve constructies te bedenken om onder deze criteria te vallen. Dat wordt door Justitie en de Belastingdienst aangepakt.

Cafés

Maar de minister ziet ook dat een aanzienlijke groep regelmatig poker speelt en daarbij vestigingen van Holland Casino mijdt. Dat komt vermoedelijk omdat er geen vestiging van Holland Casino in de buurt is, of omdat ze de voorkeur geven aan een minder grootschalige plek. Zo wordt ook gespeeld in cafés en buurthuizen.

Holland Casino gaat in een proefproject onderzoeken of en hoe aan de vraag van deze pokeraars voldaan kan worden. De komende maanden moet duidelijk worden waar de proef zal beginnen.

Het pokeren moet daarbij binnen de huidige wettelijke kaders worden uitgevoerd met dezelfde voorschriften voor toegangscontrole en verslavingspreventie als in Holland Casino.

Problemen

Over de verslavingsrisico's van pokeren is volgens Justitie nog weinig bekend, omdat er niet veel onderzoek naar is verricht. Uit een recent onderzoek zou blijken dat een op de tien pokeraars problemen door het spel krijgt.

Hirsch Ballin vreest dat de probleemgroep zal groeien, omdat poker nog maar relatief kort op grotere schaal wordt gespeeld.

Het pokeraanbod in Holland Casino bedroeg vorig jaar ongeveer 156 pokertafels, waarvan 77 bij toernooien. De tafels zijn verdeeld over dertien vestigingen van Holland Casino.

Tip de redactie