TEHERAN - Iran bevestigde zaterdag de arrestatie van drie Amerikaanse toeristen. Dat meldde de Arabischtalige Iraanse staatszender al-Alam.

Het drietal was volgens Koerdische bronnen per ongeluk vanuit Noord-Irak de grens met Iran overgestoken waarna ze werden gearresteerd. De grens in deze regio is niet goed aangegeven.

Het zou gaan om een man en twee vrouwen. Ze wandelden in de buurt van Halabja toen ze per ongeluk de grens moeten zijn overgestoken.

Het bergachtige gebied is populair bij wandelaars. De drie Amerikanen hadden geen tolk of gids bij zich.

Militairen

Een vierde Amerikaan was ziek achtergebleven en stond telefonisch met de drie in contact, toen ze door Iraanse militairen waren omsingeld, meldde CNN.

Volgens een veiligheidsfunctionaris in Iraaks Koerdistan heeft de politie de Amerikanen gewaarschuwd niet de bergen in te gaan, omdat Iran zo dichtbij was.

De drie negeerden de waarschuwing en belden hun zieke vriend met de boodschap dat zij in Iran waren aangehouden.