WASHINGTON - De Verenigde Staten willen Israël gaan straffen als de joodse staat doorgaat met het uitgeven van geld aan nederzettingen in bezet Palestijns gebied. Dat meldden Amerikaanse functionarissen maandag.

De Amerikaanse regering wil een deel van de beloofde 9 miljard dollar aan leninggaranties inhouden. Om hoeveel geld het gaat is nog niet bekend. De financiële hulp is bedoeld om Israël door de economische crisis te slepen.

De stap komt op het moment dat Washington het internationale vredesplan (de routekaart) nieuw leven probeert in te blazen na een serie Palestijnse zelfmoordaanslagen en Israëls principebesluit om de Palestijnse leider Arafat te verbannen.