SYDNEY - Een passagiersvliegtuig van de Australische maatschappij Virgin Blue heeft op de luchthaven van Melbourne een neuswiel verloren.

Het toestel stond op het punt te vertrekken toen het mankement werd opgemerkt, meldden Australische media maandag.

''We mogen van geluk spreken dat dit op de grond is gebeurd'', zei een functionaris van de Australische bond van vliegtuigtechnici. Het mankement aan een van de twee neuswielen als gevolg van roestvorming had volgens hem fatale gevolgen kunnen hebben.

De luchtvaartautoriteiten in Australië onderzoeken het incident. Prijsvechter Virgin Blue zou het niet zo nauw nemen met de veiligheidscontroles van zijn vluchten.