NEW DELHI - India heeft zondag de eerste van vijf kernonderzeeërs te water gelaten. Premier Manmohan Singh sprak van een ''historische mijlpaal''. De onderzeeër kreeg de naam Arihant, wat 'vernietiger van vijanden' betekent.

Het vaartuig wordt aangedreven door een nucleaire reactor en kan 44 kilometer per uur afleggen. Het schip wordt bewapend met torpedo's en raketten.

Bijna honderd mensen zullen de onderzeeër bemannen. Het vaartuig zal eerst twee maanden worden getest voor het echt dienst gaat doen.

Er zijn maar weinig landen die kernonderzeeërs hebben. Naast India, hebben de VS, China, Frankrijk, Groot-Brittannië en Rusland dit soort schepen.