Marine mag piraten straks wel oppakken

DEN HELDER - De Nederlandse marine mag bij de komende missie in de Somalische wateren wel piraten arresteren.

Bij een soortgelijke NAVO-operatie in de afgelopen maanden mocht dat niet.

Maar tijdens de EU-missie Atalanta, waaraan Nederland vanaf augustus meedoet, gelden andere spelregels die de militairen meer bevoegdheden geven.

Stap vooruit

De marine mag dan piraten oppakken en ze overdragen aan de autoriteiten van Kenia, die ze zullen berechten. ''Ik denk dat dat weer een stap vooruit is'', zei de commandant der strijdkrachten Peter van Uhm vrijdag aan boord van Hr.Ms. De Zeven Provinciën.

Dit schip keerde vrijdag in Den Helder terug van een antipiratenmissie voor de kust van Somalië.

Bevrijdingsactie

Militairen van het fregat hebben onder meer Jemenitische vissers bevrijd uit handen van een groep Somalische piraten.

Nadat de zeerovers waren ontwapend en verhoord, moesten de Nederlanders hen echter weer laten gaan op last van de commandant van de NAVO-operatie.

Onbegrip

Dat besluit leidde tot onbegrip in de Tweede Kamer. Van Uhm benadrukte dat de marine zich gewoon aan de regels heeft gehouden, maar de generaal gaf aan gelukkig te zijn met de afspraken die de Europese Unie nu heeft gemaakt met Kenia.

Het fregat Hr.Ms. Evertsen zal vanaf medio augustus vier maanden het dagelijks bevel over de EU-missie voeren.

Voedsel

De elf marineschepen die er in totaal aan meedoen, moeten vooral VN-schepen beschermen die voedsel brengen naar Somalië. Ook moeten de EU-schepen zeerovers afschrikken en kunnen ze andere (koopvaardij)schepen begeleiden.

Nederland plaatst regelmatig mariniers op koopvaardijschepen, zolang het marineschip maar dichtbij is, aldus Van Uhm.

Te gevaarlijk

Defensie doet dat echter niet als er geen marinefregat aanwezig is, omdat dat te gevaarlijk is.

De Tweede Kamer wilde liever wel mariniers aan boord, maar legde zich onlangs neer bij de weigering van Defensie.

Volhouden

Minister Eimert van Middelkoop (Defensie) beloofde wel te kijken naar de manier waarop Frankrijk hiermee omgaat.

''De Fransen hebben mariniers op koopvaardijschepen geplaatst terwijl er in de omgeving, maar niet direct nabij, toch een marineschip is. Dat kunnen wij als Nederland nooit lang alleen volhouden. Dus dan zullen we moeten kijken of dat in internationaal verband een optie is waarmee we kunnen werken'', zei Van Uhm.

Tip de redactie