NEW DELHI - Een Indiaas tijgerreservaat waar 24 zeldzame Bengaalse tijgers woonden, heeft geen tijger meer over. De dieren waren al een tijdje niet gezien in het Panna nationaal park. Na een intensieve zoektocht bleken alle tijgers verdwenen.

Dat heeft de minister van Bosbeheer van de staat Madhya Pradesh woensdag tegen de Britse omroep BBC gezegd.

Bewindsman Rajendra Shikla heeft geen idee waar de dieren zijn gebleven. Hij denkt dat ze mogelijk naar een naastgelegen gebied zijn getrokken. De landelijke overheid zegt echter dat het park de afgelopen acht jaar meermalen is gewaarschuwd over stropers in het gebied.

Eerder 'verdwenen' ook al vijftien tijgers uit een ander nationaal park. Daar was sprake van stroperij.

De Bengaalse tijger is een van de meest bedreigde diersoorten ter wereld. Er leven nog maar vierduizend exemplaren van. Een eeuw geleden leefden er nog 40.000 Bengaalse tijgers in India.