BRUSSEL - De Belgische koning Albert II betaalt de renovatie van het koninklijk paleis in Brussel voor een deel uit eigen zak.

Hij doet dat om zijn steentje bij te dragen aan het oplossen van de financiële problemen van de Belgische regering, die vanwege de economische crisis fors moet bezuinigen.

Een woordvoerder heeft dat maandag bekendgemaakt.

In het koninklijk paleis vindt in oktober volgend jaar, tijdens het Belgische EU-voorzitterschap, een topontmoeting plaats tussen de EU en Azië. Daar worden 47 staatshoofden en hun delegaties verwacht.

Om het paleis gereed te maken voor de bijeenkomst is een grondige opknapbeurt nodig. De totale kosten bedragen 1,8 miljoen tot 2 miljoen euro. Koning Albert zal daarvan maximaal 6 ton op tafel leggen.