MANILLA - Een Italiaanse medewerker van het Rode Kruis is zaterdag door zijn ontvoerders op de Filipijnen vrijgelaten.

De 61-jarige Eugenio Vagni was een half jaar geleden op het zuidelijke eiland Jolo gekidnapt door de rebellenbeweging Abu Sayyaf.

Het hoofd van het Rode Kruis op de Filipijnen meldde dat Vagni naar een legerbasis op Jolo is overgebracht. Hij kwam vrij na bemiddeling van een lokale politicus.

Vagni werd op 15 januari ontvoerd, samen met een Zwitserse en een Filipijnse medewerker van het Rode Kruis. Die waren in april al vrijgekomen.

Onafhankelijke staat

De eilanden in het zuiden van de overwegend christelijke Filipijnen, vooral Jolo en Basilan, zijn broeinesten van moslimextremisten die naar een onafhankelijke staat streven. Abu Sayyaff zou banden hebben met het terreurnetwerk al-Qaeda.