PYONGYANG - De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-il heeft een ''ernstige aandoening'' aan zijn alvleesklier. Dat heeft het Japanse tv-station TBS vrijdag gemeld op gezag van een Zuid-Koreaanse inlichtingenfunctionaris.

Amerikaanse en Zuid-Koreaanse inlichtingendiensten zouden sinds maart op de hoogte zijn van de kwaal. De 67-jarige leider zou sinds april worden behandeld aan de aandoening.

Over de gezondheidstoestand van Kim wordt al langer gespeculeerd. Vorig jaar augustus zou hij een beroerte hebben gehad. Publieke optredens zijn sindsdien zeldzaam.

Overigens bestaat er twijfel over de echtheid van de beelden van hem op de Noord-Koreaanse staatstelevisie.