GARDEZ - Gewapende mannen hebben zestien Afghanen gekidnapt die voor de Verenigde Naties mijnen ruimen in het oosten van Afghanistan. Dat hebben VN-functionarissen en de politie zondag laten weten.

Onbekende daders grepen de personeelsleden zaterdagavond laat op de weg van de stad Gardez naar de naburige provincie Logar, meldde het hoofd van de politie in de provincie Paktia.

Vooralsnog heeft niemand de verantwoordelijkheid voor de ontvoering opgeëist. Het kidnappen van Afghanen en buitenlanders is een lucratieve zaak voor strijders en criminele bendes.

Afghanistan is een van de landen waar de meeste mijnen ter wereld liggen na bijna dertig jaar oorlog. In totaal ligt 640 vierkante kilometer bezaaid met de explosieven.